Working in a department which is meant to deal with all matters of strategic business organization is one thing that might mean fun. Having a superior who is neither fluent in English nor even the least bit of German in a German mother-tongue company is another thing.

Working in a department dealing with (strategic) international business organizational matters and hosting a whole lot of international people with diverse cultural backgrounds is one thing also, since I consider cultural diversity an asset and not at all a burden. Having a superior who is completely ignorant about diversity settings, intercultural competencies and most likely has never had any self-reflections is another thing as well.

In an international corporate it is pretty difficult to highlight someone’s deficiencies, even if obvious. And even if this person being a superior is demotivating a team completely only by his or her actions or ways of communication, the manager promoting this person would scarcely be willing to accept that he or she made a mistake by having made such an appointment. Because that would pinpoint to him or her having made a mistake. A strong personality is required to openly commit to a wrong decision. In today’s corporate environment such personalities are hard to find. Once you have your managerial position strong and secured, you keep it this way. When you’re out, you’re out for longer, mostly. Or you need to step down further than anticipated. Not so cool.

I can watch this from my desk at the office. I can watch such a scenery. I am involved somehow, yes. But neither am I the manager who has a bad conscience due to his wrongdoings, nor am I the one who had been promoted (which you might – from a logical point of view – already have thought, since both my German and English are probably good enough to communicate properly). I only used to be a manager. Earlier. And yes, I needed to step down also further. No tear, no fear, though.

Recently our daily routine was interrupted by news from a colleague who was sent to an intensive care unit when suffering from a severe concussion of the brain. He was found lying on the stairs, unconscious. He was ill quite often and appeared to suffer from the stress that was inflicted upon him and the team by his superior. Who is the one with the poor communication skills. He openly also complained to some of us how he was suffering from the working situation and I often tried to calm him down or comfort him. I assume that if he was in my shoes he’d probably freak out completely. Mind you, he’s still a lot younger, about 20 years. And already completely wrecked. I also assume that his suffering now is due to the work situation as well, since he is the type of employee taking things at the company really serious.

I have highlighted the situation already to our HR-department. You know, Human Resources, what a ridiculous term when you see how some people there fill in their jobs…

What also comes to my mind is the fact that the overall target of our company is not all that bad. At least we aren’t ripping off people like others probably do. But still, we’re capitalists, we are paying out high dividends, we would like to keep it this way. Which also means that in order to deliver appropriate results it is inevitable to reduce costs and therefore inflict more stress upon the productivity of the employees.

So will it be a matter of time? In my experience you sometimes just should wait some and the problem disappears for no obvious reason…

What do you think? Wait? Challenge?


Frustrations to become a daily biz?

Is this my week? Applied to an interesting job outside on Monday. Today I had lunch with the manager in charge for two positions where I would fit perfectly in. Both interesting vacancies to open up soon, since both guys that I’d inherit will retire. The one due to a special rule, the other since he has reached the official retirement age. Nevertheless for those positions are already candidates in the pipeline, very much to my regret. Still I don’t know, why the manager didn’t even consider me. Probably again, as usual: too old.

The outside job would be interesting, with lots of fringe benefits. Plus home-office, which would also be marvelous somehow. Getting rid of this bloody tiring open office space would be an charming aspect. Nevertheless, I’d have to deal with a lot of things on top when leaving this place here. There should be some sort of golden hand-shake in for me. In one of my former entries I have posted on the age-discriminatory aspect. This keeps me up and running, I’m still so upset and angry that I don’t know how to get over with it. The one who upset me those days is due to retire pretty soon. So maybe there’s another aspect coming into sight. Me becoming his successor. Most unlikely though, since I already have a strong feeling that this company isn’t about keeping elderly FTEs in the job. They’re just as ignorant as all the others, though in the majority of publications scientists keep writing about the importance and effect of experienced people in the business, namely in all branches.

What can I say? I know of a lot of deficiencies regarding the manager mentioned above and his team. They’re actually more or less obliged to support all subsidiaries, nevertheless all our subs need to do the tasks themselves, without any further support. So there is the business case at hand: Shut down the operation in this “off-shore location”, resettle the operation at our Headquarters and save the money that was spent through all the years. Proposed this recently to the responsible manager. Know the answer already? Although he begged for initiatives to save money in all parts of the operations, when I came up with savings in excess of 3,5 MEUR he wasn’t interested anymore since our net profits are currently unexpectedly high. So: no need anymore. I replied that this will be a phase and not a regular thing, so we better be prepared. Then he came back with: it’s all so complicated. Really? I wouldn’t have thought so. Another colleague recently just mentioned: no rocket science, what they’re doing there. What’s complicated about it? Quote the head of our internal audit team.

Last night I met a former colleague of mine. We were in a company together, long ago. The company has been sold to a fin giant from the USA. The USA just don’t know nothing about European biz, they’re useless when it comes to intercultural competences. Okay, a combination of capitalism and mediocre cultural awareness is not a recipe for success when it comes to international / intercultural mergers. So, one day, after having ruined the operation completely, they sold out the rest which was still somewhat profitable and went away. Hundreds of jobs lost. Families torn. Friendships shattered. Weirdos…

This former colleague (and somewhat also friend) had interesting news for me. By accident it happens that he runs a company offering all sorts of services. Also to the a.m. “off-shore”-facility. He told me that I was responsible for him losing an account with 330 TEUR income per year. How come, I asked. And he told me that secretly they were actually working on a plan to migrate this off-shore facility back to our headquarters. I was baffled. Is this proof that they want to get rid of me?

What do you think?

Stille Tage im Herbst

Heute ist so ein Tag, an dem ich – wenn ich nicht so eine grenzenlose Frohnatur wäre – eigentlich deprimiert wäre. Draußen ist’s grau, drinnen sind alle verschnupft und räuspern rum. Wer von draußen reinkommt, dessen Brillen beschlagen augenblicklich. Dämmrig ist es auch wie in Island im Jänner. Und keiner will sich mit mir treffen, zumindest habe ich so den Eindruck.

Früher, als ich noch auf dem Vorstands-Stockwerk meinen Schreibtisch hatte, da war ein Schwätzchen mit dem Vorstand kein Thema. Entweder am Klo oder zwischen Tür und Angel oder bei irgendwelchen Geburtstagfeiern. Wer halt gerade auch im Lande war, wir waren ja viel in den Ländern unterwegs. Oder man ging auch gemeinsam zum Mittagstisch. Alles kein Thema. Nunmehr hat sich der Vorstand nicht nur erneuert beziehungsweise selbst ein wenig verkleinert, sondern er ist auch ganz nach oben umgezogen. Dort hat man eine noch prächtigere Sicht auf die Berge, wenn man nicht gerade so wie jetzt in der Nebeldecke bzw. Wolkenuntergrenze steckt.

Auch die ehemaligen Kollegen, welche auf der Reise nach Jerusalem ihren Platz fanden, sind für Termine nur noch schwer zu haben. Teilweise, weil sie selber keine Zeit haben. Aber auch, weil sie kein Interesse mehr haben, sich mit jemandem zu treffen, den sie nicht mehr brauchen. Wenigstens sind alle höflich geblieben und ein wenig Respekt dürfte das Alter vermutlich auch noch einflößen. Oder vergangene Meriten. Ich habe mich mit einer HR-Mitarbeiterin heute auf einen Kaffee getroffen. Nicht, weil ich eine Aufmunterung gebraucht hätte. Dazu sind die Leute aus HR in der Regel nicht da.

Nein, einfach auf einen Austausch, weil sie mir aus einer sozialen / humanitären Aktivität außerhalb der Firma bekannt ist, dort waren wir einander begegnet. Wir haben uns ausgetauscht, ich habe ihr meine Situation geschildert. Wie es aussieht, will man wohl auch meine Nerven testen, was auch in Ordnung ist. Meine Nerven sind eher in Richtung Stahlseil, und da ist nichts gespannt. Demnächst muss ich mich auch wieder einer Operation an einem Kniegelenk unterziehen, darnach würde ich eigentlich gerne Muskel- und Gelenkaufbau betreiben. Also eine Rehabilitationsmaßnahme erscheint mir aufgrund der auf mich zukommenden Unpässlichkeiten unumgänglich. So werde ich das also ein erstes Mal in meinem Leben auf mich nehmen. Bislang erschien mir das immer als „Verrat“ am Arbeitgeber. Aber wie hat die Dame aus HR heute erklärt? Gesundheit geht vor. Ich könne mir ja auch einen Fuß brechen, oder schlimmeres, so wie manche der KollegInnen, welche Krebs mit mehr oder weniger Erfolg bekämpfen mussten. Ja, ich weiß, es gibt Menschen, die in einem entsprechenden Arbeitsumfeld diverse Krankheiten durchmachen mussten bzw. müssen. Wenn Arbeit krank macht… oder Nicht-Arbeit. Ist das eigentlich so etwas wie Mobbing? Oder ist es ein edler Zug des Arbeitgebers, mich nicht einfach rauszuwerfen, sondern mich sitzen zu lassen?

Der Bürostrauch neben mir beginnt einzugehen. Habe ich eine schlechte Ausstrahlung, habe ich mich neulich auch gefragt. Oder liegt es an der für Zimmerpflanzen vermutlich nicht so genialen Umgebung? Trockene Luft, sporadische Wassergüsse von ihnen wenig zugeneigten RaumpflegerInnen, keine Artgenossen in der Nähe – also ein recht mageres, pflanzliches Etwas an meiner Seite. Wenn es wenigstens mehr Laub hätte, das Bäumchen, dann könnte ich mich zwischen den Blättern verstecken. Oder die Leute könnten mir nicht direkt auf den Bildschirm blicken.

Was meinen Sie? Wie lange kann das jemand aushalten, oder was ist dazu nötig? Und ist das Mobbing oder Edelmut vom Arbeitgeber?

Starke Nerven sind gut

Ich sehe ja von meinem Büro – also Großraumbüro – aus die Berge. Das kann was, überhaupt an schönen Tagen, wenn ein klarer Tag mit trockener Herbstluft alles frei macht von Nebel, etc. Und nein, ich mache nun kein Foto, weil sonst weiß ja jeder sogleich, in welcher Stadt ich bin. Gut, es ist nicht Hamburg. Aber es kann Zürich oder Vaduz oder München oder Mailand oder Salzburg oder was auch immer sein. Oder von mir aus auch Frankfurt, aber das ist schon wieder ein wenig schwieriger, weil was bitte soll der Taunus sein? Ein Gebirge? Okay, ein Mittelgebirge, definitionsgemäß. Und nein, eigentlich ist es nicht wichtig.

Was ich aber nicht mag: wenn es draußen so schön ist, dann habe ich definitiv das Gefühl, ich versäumte etwas. Draußen scheint die Sonne, ich muss hier drinnen sitzen. Das ist schon auch so ein Psychospielchen mit meiner HR-Abteilung. Die haben mir ja neulich gesagt: „Das ist doch auch eine Belastung für Sie, oder? Sie sitzen rum und haben nichts zu tun, also das stellen wir uns ja schrecklich vor!“. Ganz mitfühlend, die Mädels. Ich war ganz gerührt. Ich hab’s ihnen auch gesagt, dass mich das berührt, wenn sie so mitfühlend sind. Fast hätten wir alle geweint. Ich bin mir jedenfalls nicht sicher, ob sie gemerkt haben, dass ich sie verarsche, oder doch nicht. Ich habe ihnen auch gesagt, dass ich gute Nerven hätte. Weil ich sonst diverse Theater in der Vergangenheit nicht überstanden hätte.

Ich habe ihnen auch versichert, meine Konfliktbereitschaft sei erheblich durch ein Mail gesteigert worden, welches ich vom Vorstand einer unserer Konzerntöchter erhalten habe. Ich hatte mich nämlich im Frühjahr auf eine Stelle beworben, welche wie maßgeschneidert für mich gewesen wäre. Ich kannte diesen Vorstand auch, war mit ihm sogar per Du. Er suchte jemanden, der im Kreis der erweiterten Geschäftsleitung auch seine Ideen einer kritischen Betrachtung hätte unterziehen können. Nachdem ich mich mit der Materie auch extrem gut auskenne, wäre das ein Klacks für mich gewesen. Ich hatte auch mit ihm telefoniert, er forderte mich dann auf, meine Unterlagen zu übermitteln. Und dann schrieb er zurück, ich sei zu alt. Gut, er drückte sich ein wenig diplomatischer aus. Aber meine Arbeitsrechts-Expertin meinte, dass jedes Gericht erkennen würde, worauf die Formulierung hinausliefe. „…nicht in die … Altersstruktur …“ zu passen ist ja nun nicht wirklich eine versteckte Formulierung für „zu alt“.

Ich habe verdammt noch mal noch mindestens 7 Jahre zu arbeiten, und das will ich auch. Mindestens, weil selbst wenn ich das gesetzliche Rentenalter erreicht habe, werde ich noch weiterhin etwas zu tun wissen. Ich würde meine Mediationsausbildung, Sprachkenntnisse, interkulturellen Kompetenzen gerne nutzen, um mich eventuell sinnvoll bei internationalen Konflikten einzubringen. In der Friedensarbeit etwas weiter zu treiben, bei entsprechenden Organisationen anzudocken. Also nicht einfach „Ruhe geben“, nein. Ich bekomme ja jetzt schon manchmal die Panik, wie ich das alles noch schaffen möchte, was ich mir vorgenommen habe. Auf der faulen Haut bin ich nämlich bislang nicht gelegen, das werde meine Freunde bestätigen können.

Natürlich sehe ich mich in meinem Netzwerk hier intern um. Das ist – zugegebenermaßen – nicht so groß, wie ich es gerne hätte. Ich bin noch nicht so lange dabei, grad mal so an die 7 Jahre. Bei meiner Vita und meinen Erfahrungen kann ich in vielen Ecken des Konzerns theoretisch tätig werden. Ich kenne mich in vielen Bereichen aus, habe in vielen jeweils schon einige Jahre gearbeitet. Ich arbeite gerne mit Menschen. Ich kann Menschen motivieren, zu Höchstleistungen anspornen. Und einige kennen mich noch aus meinen früheren Funktionen, auch bei externen Firmen. So ganz unmöglich sollte das ja nicht sein, in einer Abteilung anzudocken.

Mein derzeitiger Vorgesetzter meinte ja in einem unheimlich höflichen und – ja, das muss ich auch so sagen: wertschätzenden – Gespräch, ich sei für sein Ressort bzw. meinen Bereich einfach überqualifiziert. Und ich möge mich doch umsehen, und auch mit der Personalabteilung reden. Vielleicht wüssten die etwas. So also schließt sich der Kreis mit den Ladies von HR. Wie gesagt: ich bin geladen und gewissermaßen gereizt. Kampfbereit. Ich zerre sie vor Gericht. Und ich hol mir noch eine Bestätigung von irgendeinem Psycho, dass ich einen seelischen Schaden erlitten habe, wenn sie mir blöd kommen. Und dann lasse ich sie Schmerzensgeld brennen. Im schlimmsten Fall veröffentliche ich meinen Namen und diesen Blog. Also, bleiben Sie dran, wenn Sie das interessiert. Vielleicht können Sie’s ja für Ihre Arbeitssituation auch brauchen…

Großraumbüros mit Kopfhörer

Seit einigen Jahren verbringe ich nun schon mein Arbeitsleben im überwiegenden Teil in diesen Heil’gen Hallen. Gut, früher bin ich wenigstens ab und zu auf Dienstreise gefahren und habe ausländische Tochterunternehmen betreut oder beraten. Da kam ich dann raus aus diesem „Gehege“.

Ich will Mozart nicht mit einem international agierenden Konzern aus der Finanzindustrie (was für eine Mißgeburt von Wort) in Konnex bringen. Das wäre wohl eine Vergewaltigung für beide Seiten. Wenn Sarastro davon singt: „In diesen Heil’gen Hallen, kennt man die Rache nicht…“, dann hat er sicher nicht an eine Zeit 226 Jahre später gedacht. Oder vermutlich überhaupt mehr komponiert als sonstwas. Das Libretto stammte ja nicht von ihm…

Es sind Hallen, nämlich. Nennt sich Großraumbüro. Erspart dem Unternehmen angeblich Kosten, weil „Office Space“ einfach billiger im Großen ist. Ich denke gerade an die vollkommen wahnsinnigen Boxen in den USA oder in Großbritannien. Ob die Menschen dort alle einen psychischen Knax haben? Muss wohl so sein.

Wissenschaftliche Studien an der ETH in Zürich haben längst schon bewiesen, dass diese Dinger kontraproduktiv sind. Würde ja alleine schon der gesunde Menschenverstand sagen. Der scheint in den obersten Etagen in der Regel vermutlich nicht mehr so wichtig zu sein beziehungsweise wird er offensichtlich durch irgendetwas anders abgelöst. Ich verstehe schon: ein wenig Testosteron und man(n) kämpft sich nach oben und hat dann ein eigenes Zimmer. Bei unserem Konzern ist das ein klitzeklein-wenig anders. Dort haben auch die Vorstände eine offene Etage. Unsere Vorstandsetage beherbergt allerdings nur 6 Vorstände mit ihren Assistentinnen. Das ist dann auch schon fast wieder wie ein eigenes Zimmer. Auch wenn’s offen ist, da sind dann Glaskojen und sonstwelche Insignien der Macht. Da scheint selbst das Glas den Schall zu schlucken.

Allerdings muss man die Stockwerke darunter auch noch sehen: auf den normalen Etagen haben 60 – 70 FTEs (1 Full Time Equivalent = idR ein Mensch, besser: 1 Produzent von Arbeitsergebnissen pro bestimmter Periode, also das könnte theoretisch auch eine Maschine sein. Nur würde man die in den Keller oder sonst wohin stellen) Platz. Es gibt zwar Besprechungsräume, aber pro Stock höchstens einen. Wer also Ruhe braucht, kann entweder Kopfhörer aufsetzen oder das Weite suchen. Wer sich Kopfhörer aufsetzt, kommuniziert natürlich nicht mehr mit der Außenwelt. So sitzen dann Dutzende Menschen im Großraumbüro, haben Kopfhörer auf und schauen in ihr elektronisches Narrenkästchen. Damit ist das lustige Argument, die Mitarbeiter würden im Großraumbüro untereinander mehr kommunizieren, vollkommen ins Absurde abgeglitten.

Wer einen legeren Vorgesetzten hat, darf bei anspruchsvolleren Tätigkeiten „home office“ anmelden. Das ist die einzige Möglichkeit, dem Hühnerstall hier zu entrinnen. Klar kann jeder hier raus, wenn er will, im Gegensatz zum Huhn. Möglicherweise haben Hühner aber nicht jenes Bewusstsein, das uns Menschen zu eigen ist. Also vielleicht geht’s denen gar nicht so schlecht, wenn sie selbst nichts anderes kennen?

„In diesen Heil’gen Hallen, wo Mensch den Menschen liebt…“ ist vermutlich nur auf Betriebsfesten ein Bonmot, sonst merke ich hier nicht viel davon. Um sich gegenseitig nicht zu zerfleischen, sind gewisse Spielregeln im Umgang miteinander gut und wichtig. Manche haben anscheinend einen Hang zum Übermut, wenn sie entweder ungewaschen / ungeduscht in die Heil’gen Hallen einziehen. Andere wiederum überschütten sich mit einem nuttigen Parfum (Sie sehen selbst: mit Liebe ist da nicht mehr viel zu machen) und muten der Umgebung ein olfaktorisches sowie ökologisches Desaster zu. Oder sie nehmen in ihrem Temperament aus anderen Kulturkreisen das halbe Stockwerk mit ihrem kommunikatorischen Expressionismus in Beschlag.

Und das sind erst die Äußerlichkeiten, also was soll ich denn nun noch an die nächsten Zeilen denken: „… kann kein Verräter lauern…“? Gruppendynamische Prozesse kennen wir mittlerweile auch zur Genüge. In unserem Unternehmen sind wir auch kulturell von höherer Diversität geprägt. Das kann ja durchaus Spaß machen, wenn das wer richtig leitet und lenkt. Ich habe in den USA vor vielen Jahren an der Pacific University einen Lehrgang zu Diversity Management mitgemacht und viel dabei gelernt. Ausgerechnet von den Amerikanern, würde ich mir denken, wäre ich nicht interkulturell auch ein wenig wissenschaftlich und praktisch vorbelastet. Wie würde ich das am elegantesten ausdrücken? Ja, man kann da durchaus auch einiges anders machen…

Was meinen Sie? Sind Großraumbüros noch immer „state of the art“, oder wird das mit dem Zeitalter der Vernetzung eher in Richtung Home-Office abwandern? Werden wir Schreibtischtäter eher zu digitalen Nomaden mutieren?

Hier noch die Zeilen aus Schikaneders Libretto mit der Arie des Sarastro. Hören Sie sich’s wieder einmal an. Es tut einfach nur gut…

SARASTRO In diesen heil’gen Hallen
Kennt man die Rache nicht,
Und ist ein Mensch gefallen,
Führt Liebe ihn zur Pflicht.
Dann wandelt er an Freundes Hand
Vergnügt und froh ins bess’re Land.

In diesen heil’gen Mauern,
Wo Mensch den Menschen liebt,
Kann kein Verräter lauern,
Weil man dem Feind vergibt.
Wen solche Lehren nicht erfreun,
Verdienet nicht, ein Mensch zu sein.